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见证中国游戏的沧桑:十四岁的神游彻底说再见了

    发表时间:2019-10-31

2016年10月31日,神游科技公司的官网上突然出现一则公告,正式宣布旗下神游机的服务即将迎来终止。在这份公告中,神游官方写道:“公司决定本产品于2016年12月底正式终止服务,神游加油站所提供的各项服务将全部终止。特此告知!”

其实早在这之前,这家长期缺乏存在感的公司就已经在人们的视线中出现了一回。2016年5月31日,神游科技宣布DSi商店的iQue点卡充值服务停止,商店点数退还服务从7月1日开始,至9月30日结束。

然而这两次突然刷出的存在感,无论是哪一次,它带给玩家们的意外点不在于“神游服务竟然要关闭了啊”,而是“这个公司现在居然还在哦”,或者更多的是“神游是什么”。

这不能怪玩家们知道得太少,而是因为“神游”这个名字随着中国的游戏市场沉浮了十几年,它明明经历了几乎所有的重大时刻,但却仿佛置身事外,所有的变革都和它好像没有任何关系。游戏机禁令解除后,索尼和微软携着自己的次世代主机轰轰烈烈地进入中国,但那些欢呼的人群里并没有神游。

然而我们不能忘记的是,如今让玩家无比欣喜的《精灵宝可梦》新作的官方中文版,本地化正是由它来进行的。那么,这十几年里神游究竟经历过什么?它是一家怎么样的公司呢?

过于低调的传奇

如果不了解,可能不少玩家会觉得奇怪:为什么一家国内的公司会和任天堂有如此千丝万缕的联系?要说这一点,我们还得从它的创始人说起。

颜维群这个传奇人物正是神游公司的创始人,事实上任天堂1999年发布的经典游戏机NGC,其图形处理器的研发团队就是他率领的。这位出生在台湾的技术型人才在硅谷有着相当丰富的经验,他加入硅图公司之后,1993年为任天堂开始着手开发 N64游戏机的图形处理器。从此,颜维群开始了和任天堂超过 20 年的合作。

2001年岩田聪出任新社长。这时任天堂决定将和颜维群合资在中国成立一家新的公司。当时颜维群对中国市场寄予厚望,因为这是一块还未开发过的,消费者群体异常庞大的,而且正在飞速扩张中的市场。他认为只要几年的时间,中国的游戏产业就能够腾飞。直到现在,我们都能在神游官网的新闻页面上看到诸如“中国电视游戏业今日开始腾飞”这样野心勃勃的文字。

2002年12月,神游正式成立。它总的来说是一家独立性很强的公司,和任天堂算是合作伙伴的关系。颜维群也有心将神游打造成自己独立的品牌,这就是后来我们见到的那些“国行机”最前面写的是“iQue”而非“Nintendo”的原因。

困难重重

“中国游戏业腾飞”这样的话在当时确实打动了许多忠实的玩家,但神游在国内的实际运营却是风雨波折。细细数起来,神游在国内其实也推出了不少的设备。首先是以N64为底子的神游机,然后是小神游GBA系列和神游DS系列。甚至到了3DS时代,我们依旧看到了神游 3DS。

神游机遭遇惨败并不奇怪,因为在那个时候玩家们有了 PS2、Xbox 和 NGC 这些好得太多的选择。当时国内愿意去购买游戏机和游戏的都是非常忠实的玩家,他们对价格的敏感度相对较低。如果拥有了顶级的选择,为什么要去购买一个相当于 N64 的神游机呢?尽管岩田聪表示之所以选择 N64 是考虑到大陆市场购买力不强的现实,但这一层或许任天堂和神游都没有想到。

两个来自外部的老大难问题,那就是审批难和社会对游戏的敌视。虽说那些官方中文版的游戏确实有着相当不错的质量,但审批慢却给游戏的快速推出设立了障碍。在过去的很长一段时间内,“电子海洛因”论非常流行。这些来自世人的责难和怀疑也形成了不小的阻力。尽管颜维群希望用家庭游戏的概念来打破这种成见,但困难程度远在想象之上。

神游并非没有辉煌的时候,小神游GBA和神游DS这两个系列机型所在的时代它们的销量分别是50万台和30万台,收入都过了亿。那个时候公司积极地去举办各种活动,还推出中国独占的版本,可谓是一切顺利。

然而我们需要看到的是,它们的热销其实根本原因是游戏破解技术已经成熟,而神游没有能力去阻止。在这种情况下,当水货市场里翻新机横行的时候,玩家们自然会去选择质量和售后都有保证的国行了。

盗版横行虽然极大促进了游戏硬件的销量,但这对于软件的发展是非常不利的,因为这并不健康。玩家们只是去买一个有售后的破解机而已,这对促进国行游戏一点益处都没有。据了解,日本方面迟迟不给国行游戏汉化及发行的授权,正是担心盗版问题。神游不得不先斩后奏,但仍有很多已经本地化完成了的游戏至今仍未能上市。

当然,问题不仅仅是来自外部。任天堂日方的保守,神游自身逐渐从美企风格转向“日企化”,这些都让它的氛围逐渐变得死板僵化,缺乏目标和活力。即使是颜维群本人作为一位传奇人物,原先的下属们对他的评价也并非一边倒的好。在他们看来,颜维群热衷于商业模式,网罗人才却不关心他们对游戏是否了解和热爱,并没有建立起神游作为一家游戏公司应有的文化和价值观。用一种比较“虚”的说法是,它的心不纯。后来颜维群退出神游,后者真正变成了任天堂的全资子公司。

接下来会发生什么?

如今中国游戏市场的现状仍然不容乐观,微软和 Xbox 已经彻底没了声息,只有索尼仍然坚持。不过希望仍然是有的,随着网络购买平台的兴起,国内玩家的正版意识正在越来越强,国外厂商面向大陆市场的利好也越来越多。

至于任天堂这边,更加务实的君岛达己接任社长后,我们已经看到了长年的锁区政策正式被撤销的曙光。最新的《精灵宝可梦》,官方中文版也已经不再是天方夜谭。

神游机十几年沉浮,看得人心里头非常沉重。我们不知道神游机的服务终止意味着任天堂是要自己亲自上阵打进中国市场,还是说它是要战略总撤退了。只希望未来能一切都好,过去的教训只是教训。